Специалисты отличают эффект от разных источников электромагнитных волн. Сравнительно безвредными считаются низкочастотные электрические поля (хотя на некоторых людей действуют и они), распространяющиеся от электросети дома, от высоковольтных проводов, даже когда электричество по ним не течёт, но в значительной мере эти наводки экранируются заземлёнными проводящими материалами, например, стенами дома.

Магнитную составляющую электромагнитных полей экранировать труднее, зато она исчезает, когда электроприбор выключен. Исключение - электроприборы с трансформатором, выключенные, но остающиеся подсоединёнными к сети. Опыты на животных показали, что низкочастотные магнитные поля могут приводить к появлению опухолей, уродствам у потомства, изменению содержания гормонов и изменениям биотоков мозга.

Есть подозрения, что электромагнитные поля вокруг высоковольтных линий электропередачи могут быть ответственны за 1% случаев лейкемии у детей.