Наиболее распространёнными являются легальные наркотические вещества, к которым, главным образом, относятся табак и алкоголь. В тех случаях, когда речь идёт о наркомании, имеется в виду употребление нелегальных наркотиков. В России наибольшее распространение имеют следующие группы:

• препараты из опийного мака;

• препараты из конопли;

• разного рода психостимуляторы.

Наркотики бывают естественного происхождения, известные с древности (производные мака, конопли, различных грибов) и синтетические, т.е. добытые химическим путём. В качестве наркотиков используют и лекарственные вещества психотропной группы.

Одно из первых мест среди наркоманий в мире занимают наркомании, возникающие в связи со злоупотреблениями препаратами из разных видов конопли, такими как анаша, марихуана, гашиш, банг, киф, гуаза, хусус, план, харас, хуррус, дагга, гунья, черес, кафур.

После алкоголизма гашишизм является наиболее распространённым видом наркотизма в мире.

При введении наркотиков в организм они прежде всего воздействуют на центральную нервную систему, т.е. на мозг человека. Наряду с появляющейся эйфорией (радостное возбуждение) наркотики вызывают некоторое помрачение сознания (”оглушение”), изменение ощущений, искажение восприятия действительности, чувства пространства и времени, ослабление внимания, расстройство мышления, нарушение координации движений.