У курящих женщин дистрофические процессы заметно возрастают в период подготовки яйцеклетки к оплодотворению, и особенно в первые дни и недели после слияния её с мужской половой клеткой. Ранние выкидыши у курящих встречаются в 12 раза чаще, чем у некурящих. Самопроизвольные выкидыши в первые дни и недели беременности часто проходят незаметно под маской тех или иных отклонений в очередном месячном цикле, чему современные женщины обычно не придают значения. Женский организм, и прежде всего его детородная система, наиболее серьёзно, по сравнению с мужским, страдает от табачного дыма из-за более нежной структуры клеток, которые предназначены для продолжения рода. Неудивительно поэтому, что в связи с ростом числа курящих женщин проблема рождения полноценного, здорового потомства стала чрезвычайно острой.