Никотинизм в четырёх случаях из пяти проявляется уже через пару месяцев регулярного курения. Никотинизм на самом деле состоит из двух зависимостей: никотиновой (нейромедиаторной) и психологической. Курильщик может переживать как одну из них, так и обе, при этом сила пристрастия может быть разной.

Силу пристрастия можно определить с помощью тестов Фагерстрома:

1. Выкуриваете ли вы более 20 сигарет в день?

2. Курите ли вы в течение первых 30 минут после пробуждения?

3. Испытываете ли вы сильную тягу или симптомы отмены во время попыток бросить курить?

Положительный ответ на все три вопроса свидетельствует о высокой степени зависимости, а исключительным показателем является непреодолимое желание курить ночью.

Физиологическое свидетельство никотинизма - так называемый абстинентный синдром - проявляется уже через 2 часа после выкуривания сигареты чувством беспокойства, раздражительностью, повышенным слюноотделением.