Наркотики - это ядовитые вещества, поражающие в первую очередь нервные клетки, психику человека и необратимо разрушающие организм человека; это яды, отличающиеся от остальных тем, что способны после кратковременного, даже однократного приёма вызывать жёсткую физическую и психологическую зависимость. Побочным действием некоторых из этих ядовитых веществ является кратковременное состояние радостного опьянения (эйфория, кайф), которое сменяется чувством опустошённости, неудовлетворённости окружающим (пустоты внутри и вокруг), депрессией.

Употребление наркотиков, далее однократное, оказывает губительное действие на организм и может привести к тяжёлому заболеванию - наркомании.

Наркоманией называется группа заболеваний, которые проявляются влечением к постоянному приёму в возрастающих количествах наркотических средств вследствие стойкой психической и физической зависимости от них с развитием абстиненции при прекращении их приёма. Случаи эпизодического или умеренного употребления ряда веществ наркотического или стимулирующего действия носят название наркотизма, или периодической наркотизации. При наркотизации больше выражена психическая зависимость.