Табак относится к химическим продуктам повышенного риска для наследственного аппарата. Имеются данные о том, что дым всего от одной сигареты способен вызвать в клетках организма до 100 000 мутаций. В хромосомах у курящих изменения регистрируются в 2 раза чаще, чем у некурящих.

Особенно опасными в генетическом отношении считаются канцерогенные и радиоактивные вещества табака. Вызываемые ими мутации могут проявиться спустя десятилетия, а иногда обнаруживаются только через поколение. В результате курения генетический уровень здоровья современного человечества продолжает снижаться.

Курение несёт в себе грозную опасность для наследственного аппарата, но, в отличие от других вредоносных факторов, его можно собственной волей нейтрализовать.